寵物治療大多應用在長輩陪伴與身心症狀患者 有舒緩病人情緒效果

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湛爺爺深情脈脈的幫治療犬按摩舒壓。(圖/臺中慈濟醫院提供)

【健康星球 陳詠怡/台中報導】臺中慈濟醫院失智病友會請來EMMA及紅豆泥兩隻治療犬一同參加19日的「樂智同學會」活動,病友長輩就像對待孫子,會撫摸、餵食,還會說話稱讚,甚至讓原本怕狗的長輩卸下心防,還主動在下課前,摸著小狗說掰掰,家屬覺得不可思議。

臺中慈濟醫院失智病友會邀請臺灣動物輔助治療專業發展協會寵物治療師夏安婷,帶來EMMA及紅豆泥兩隻治療犬與長輩互動。除了暖身操,還要丈量自己和狗狗的腰圍、胸圍、臀圍、腿長以及身高,透過參與提升認知能力。

寵物治療師分組帶長輩學習運用口令餵狗吃點心,透過呼喚小狗名字、搭配手勢招呼小狗坐下,將狗點心放在手心,從1數到10,到下達「OK」的口令,讓小狗吃點心。每位長輩看到小狗配合指令吃點心,都開心得笑了,更有成就感。

神經內科凃敏謙醫師指出,寵物治療大多應用在長輩陪伴與身心症狀病人,有舒緩病人情緒的效果。他說,失智長輩常會急促不安、來回踱步等情緒焦躁的症狀,甚至晚上焦躁情緒會加重影響睡眠,讓照顧家屬身心俱疲,照顧品質跟著下滑。因此邀請寵物治療師與治療犬來與失智長輩互動,希望透過寵物治療能增進長輩與外界的互動,同時讓家屬瞭解非藥物治療的輔助方式,也能幫助照顧家屬減輕負擔,提升照顧品質。

夏安婷也是職能治療師表示,狗是生活中的動物,和人的連結也很深。透過活動讓長輩撫摸、餵食小狗,與小狗連結並轉換被照顧者的角色為照顧者,長輩會比較有意願配合照顧者做事情,而且小狗有生命,更能讓長輩體驗到生命的彈性。

遠從苗栗來的湛爺爺夫妻是樂智同學會資深學員,湛奶奶喜歡狗卻從沒養過,今天他很驕傲分享餵了小狗兩次。怕狗的王奶奶在工作人員鼓勵下嘗試摸狗、餵狗,下課前竟會主動撫狗說再見,讓家屬覺得不可思議。鄭伯伯從來沒有摸過狗,第一次接觸就覺得小狗很可愛,直說若再辦這樣的活動,還要再來。

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